“Ein unvollendetes Frankenstein-Monster”: Das katastrophale neue Kunstmuseum von Orange County | Die Architektur

JHier ist ein kritischer Punkt bei der Schaffung zeitgenössischer computergestützter Architektur, an dem die auf dem Bildschirm hervorgerufenen kunstvollen Formen in die physische Realität übersetzt werden müssen. Die weiten, nahtlosen Ebenen aus der Schwerkraft trotzender digitaler Materie verwandeln sich in große Klumpen aus Stahl und Beton, die normalerweise mit einer dünnen dekorativen Hülle verkleidet sind, um die Illusion einer soliden, geformten Masse zu erwecken. Es ist ein Prozess, der sich auf ein Höchstmaß an Präzision, sorgfältige Überlegungen darüber, wie das mehrdimensionale Puzzle zusammenpassen wird, und die genauen Formen des Verschraubens, Schweißens und Befestigens verlässt, die erforderlich sind, um eine makellose Vision zu simulieren.

Manchmal geht es schief. Was auf dem Bildschirm wie eine realisierbare Verbindung von Multikurven-Panels schien, erweist sich angesichts unveränderlicher Fristen als etwas, das mit menschlichen Händen, Elektrowerkzeugen und den Gesetzen der Physik nicht zu erreichen ist. Die Paneele aus Stahl, Glas und Terrakotta biegen und neigen sich nicht immer so, wie es sich der Architekt erhofft hatte.

Einige der Mängel des OCMA-Gebäudes.
Brechen und Zerbrechen in mehr als einer Hinsicht … Einige der Mängel des OCMA-Gebäudes. Fotografie: Oliver Wainwright

Nirgendwo ist die Kluft zwischen digitalem Versprechen und physischer Tatsache dramatischer als im Neuen Kunstmuseum von Orange County (OCMA) in Kalifornien, das für eine 94 Millionen Dollar (77 Millionen Pfund) teure Hymne auf den Unterschied zwischen Render und Realität steht. Aus der Ferne krümmen und biegen sich seine gewundenen weißen Seiten mit den charakteristischen gebrochenen Geometrien seiner Architekten, der Firma aus Los Angeles Morph. Die Fassade ragt um eine Ecke und faltet sich in sich zusammen, um eine Dachterrasse zu umfassen, mit einer eigensinnigen Energie, die den sich windenden Stahlplatten eines Rostigen ähnelt Skulptur von Richard Serra der draußen steht.

Aber wenn Sie sich dem Gebäude nähern, sehen Sie, dass die gebrochene und zersplitterte Ästhetik über skulpturale Bewegungen hinausgeht. Verdrehte Stahlbleche sind schief an die Kante der Wellblechfassade geschraubt, hastig geschnittene Fliesen sind mit wackeliger Hingabe verlegt, andere Gebäudeteile werden buchstäblich von Klebeband zusammengehalten. Eine provisorische Klemme hält einen Teil von a Leibung vor dem Herunterfallen, während sich die Glasbalustraden in prekären Winkeln neigen, ihre übergroßen Stahlmontageplatten vor Frankensteins Freude verschraubt sind. Der Schreckensladen setzt sich im Inneren fort, wo bemalte Hartschaumplatten dienen Stahlkappe, gesprungene Glasböden säumen steile Übergänge und abgehängte Decken sehen aus, als wären sie aus herumliegenden Fetzen zusammengeschustert worden. Die Bauindustrie in den Vereinigten Staaten ist nicht für seine Liebe zum Detail bekanntaber das ist was anderes.

Weigern Sie sich, sich einen Vorteil zu verschaffen... das Orange County Museum of Art.
Weigern Sie sich, sich einen Vorteil zu verschaffen… das Orange County Museum of Art. Fotografie: Oliver Wainwright

Thom Mayne, der 78-jährige, mit dem Pritzker-Preis ausgezeichnete Gründer von Morphosis, hat sich schon immer für die provisorische und kontingente Natur der Architektur interessiert. „Ich habe kein Interesse daran, Projekte durchzuführen“ sagte er kürzlich in einem Interview. „Ein Großteil unseres Geschäfts bewegt sich ständig; es weigert sich, einen Vorteil, eine Grenze zu haben; es entwickelt sich ständig weiter. In Orange County scheint er seine Leidenschaft dafür, Projekte unvollendet zu lassen, etwas zu weit getrieben zu haben.

„Das Museum sollte im Oktober eröffnet werden, bevor es fertig war“, erklärt Brandon Welling, verantwortlicher Partner für das Projekt, „was nicht ideal war. Normalerweise gibt es eine Phase der Akklimatisierung, in der man Zeit hat, die „To-do-Liste“ der zu erledigenden Dinge durchzugehen, aber wir durchlaufen diesen Prozess jetzt immer noch. Jedes Projekt durchläuft einen Prozess von “Anhänger” im Ziel, wenn kleine Mängel behoben werden, aber so eine lange Liste hat man selten.

Die Bauarbeiter, Clark-Bau, sagen, dass das Projekt durch Verzögerungen in der Lieferkette beeinträchtigt wurde. “Es gibt keine Mängel”, beharren sie, “sondern eher eine Verzögerung bei bestimmten Lieferungen, um kundenspezifische Elemente des Designs fertigzustellen. Das Projekt wurde abgeschlossen und dem Kunden termingerecht geliefert. Sagen wir die gebrochenen und verbogenen Teile, zusammen mit den Klemmen und Klebeband, sind „vorübergehende Platzhalter, da alle kundenspezifischen Materialien nicht ersetzt werden konnten, bis das Museum eröffnet wurde. Die Arbeiter durchlaufen derzeit einen qualvollen Prozess des Austauschs vieler Verkleidungen, Kappen und Verglasungen während der Nacht und montags, wenn das Museum geöffnet ist geschlossen, mit einer Rate von ungefähr zwei Stücken pro Tag, mit dem Ziel, die Arbeiten bis Ende des Jahres abgeschlossen zu haben, ist, gelinde gesagt, ein optimistischer Zeitplan, doch das Museum ist optimistisch.

„Schönheit in Unvollkommenheit“… im Orange County Museum of Art.
„Schönheit in Unvollkommenheit“… im Orange County Museum of Art. Fotografie: Oliver Wainwright

“Das macht mir nichts aus”, freute sich OCMA-Direktorin Heidi Zuckerman. “Ich glaube an Gerüchte – Ich denke, Schönheit liegt in der Unvollkommenheit. Manchmal kann man eine fertige Sache nur wertschätzen, wenn man sie unfertig sieht. Sie trat dem Museum im Januar 2021 bei, mitten in der Bauphase, und erbte ein Projekt, das bereits eine lange und gequälte Geschichte hatte. “Es gab 17 Models”, sagt sie, “über 14 Jahre.”

Morphosis gewann den Wettbewerb im Jahr 2007, als das Museum mehr als doppelt so groß werden sollte und einen Turm aus luxuriösen Eigentumswohnungen aufweisen sollte, der aus seinem Dach herausragt. Die Finanzkrise 2008 machte der Museumsweisheit, sich auf spekulative Immobilienprojekte einzulassen, ein Ende und das Projekt wurde drastisch reduziert. Das Design sah ursprünglich eine breite Treppe vom Erdgeschoss zu einer öffentlichen Dachterrasse vor, aber Gespräche über Ticketing und Sicherheit sabotierten diese Idee. Stattdessen sitzt jetzt ein verkümmerter Überrest der Treppe vor dem Museum, blockiert wie ein verlassenes Fragment eines anderen Projekts, blockiert das Café und den Laden im Erdgeschoss und verwirrt die Besucher allgemein.

“Weißt du, wo der Eingang ist?” fragt ein Ehepaar im Ruhestand, als ich mit Welling in der Nähe der Orphan Steps stehe, wo eine aggressiv abgewinkelte Glasbalustrade viele vom Verweilen abhalten soll. Oben, außer Reichweite, erhebt sich eine weitere breite Treppe zur Dachterrasse im zweiten Stock, die von den Stufen im Erdgeschoss abgeschnitten ist, wie entfremdete Geschwister, die nie wieder vereint werden. Nur um es unterzustreichen, das Museum ist jetzt kostenlos und ohne Eintrittskarte, also hätte die Treppe doch vom Platz zur Dachterrasse führen können.

OCMA ist die neueste Ergänzung zu einem Kunstcampus in der Innenstadt von Costa Mesa, direkt am San Diego Freeway gelegen, wo sich ein Hotel, Büros und Stuckapartmentgebäude mit der Atmosphäre eines vorstädtischen Gewerbegebiets aneinanderreihen. Der verstorbene Henry Segerstrom, ein lokaler Bauunternehmer, der mit dem Bau eines der profitabelsten Einkaufszentren des Landes in der Nähe auf den ehemaligen Butterbohnenfeldern der Familie Milliarden verdiente, schuf das Segerstrom Kunstzentrum im Jahr 1983. Es begann mit einem gigantischen Opernhaus aus rosafarbenem Granit, dessen mächtiger steinerner Torbogen das Power-Dressing der 80er Jahre ausstrahlte, gefolgt von einem Konzertsaal und einem Theater mit einer wellenförmigen Glasfassade im Jahr 2006 von Caesar Pelli. Segerstrom spendete das letzte Eckgrundstück 1998 an das OCMA, als das Museum seinen Umzug plante, nachdem es 1962 als Pavillon in Newport Beach, sechs Meilen südlich, ins Leben gerufen worden war. Es hat so weit gedauert, mit mehreren Führungswechseln, bis es zustande kam.

Mit dem Auto stehen – wie für die meisten Einwohner von Orange County – fünf Parkplätze zur Auswahl, von denen der nächste für 20 US-Dollar Sie auf einem Bürovorplatz auf der Rückseite des Museums absetzt. Wir kommen also nicht am Eingang an, sondern an der Laderampe, wo eine lange Blindfassade aus grauen Metallgittern einen unheilvollen Empfang bereithält. Eine verschlossene, nicht markierte Tür mit einem Schild mit der Aufschrift „kein Zugang zum Dach“ führt zur öffentlichen Dachterrasse, die das Museum als Haupttagesweg zur Terrasse öffnen möchte. Er fühlt sich weniger die Spanische Treppe erklimmen in Rom, wie Mayne es sich vorgestellt hatte, und mehr davon, von Mülltonnen einen Notausgang hinuntergeschleift zu werden.

Wirbelnd… das Atrium des Orange County Museum of Art.
Wirbelnd… das Atrium des Orange County Museum of Art. Fotografie: Oliver Wainwright

Sobald Sie um das Gebäude herumgegangen sind, um den Eingang zu finden, und solange Sie nicht nach oben schauen, fangen die Dinge an, nach oben zu schauen. Vom wirbelnden Atrium führt ein flacher Hang in die Hauptgalerien, zwei große, sechs Meter hohe Räume, die unterteilt werden können, wo abgewinkelte Deckenlamellen den Raum mit künstlichem Umgebungslicht fluten. An der Seite blickt ein langes, zur Straße gerichtetes Fenster auf eine Flurgalerie, wo ein farbenfrohes Wandbild eine knallige Werbetafel darstellt und der Bürgersteig nach innen verläuft, um eine Bank zu bilden. Eine Treppe führt zu einer halbmondförmigen Mezzanine-Galerie, die Sie in das Atrium und den mulmigen Strudel kollidierender Paneele ausspuckt. Die Etage darüber beherbergt ein Restaurant (offen, aber ebenfalls unvollendet) und eine Bar, wo eine Glasbrücke zu einem Bildungsraum führt, der prominent in dem großen schrägen Block ausgestellt ist, der sich an den darunter liegenden Platz anlehnt. An der Bar stehend, fragt ein anderes Paar hoffnungsvoll, ob es oben noch mehr Kunstwerke gibt, aber es stellt sich heraus, dass die verlockende Glasbrücke darüber nur zu Wartungszwecken dient.

Es ist leicht einzusehen, warum sie enttäuscht sein könnten. Es ist ein Glücksfall, dass dieser Ort kostenlos ist (für die ersten 10 Jahre dank einer Spende von Lugano Diamonds), aber das Museum hat letztendlich nicht viel Galerie für sein Geld bekommen. Abgesehen von Verkleidungsfalten, Treppenpannen und Eingangsverwirrungen fehlt es dem Gebäude noch. Wie viele Projekte aus dem Hause Morphosis ist das Ergebnis eine sehr aufwändige und teure Hülle, die Achterbahn-Akrobatik in voller Lautstärke schreit und eine Folge von Innenräumen umhüllt, die wenig mit der performativen Hülle zu tun haben. Fast eine Generation im Entstehen, fühlt es sich an wie der letzte Atemzug einer vergangenen Ära, der letzte Atemzug einer Ära, die sich mit Form beschäftigt, neu um der Form willen. Es ist vielleicht passend, dass diese fragile, hauchdünne Architektur mit Klebeband zusammengehalten wird.

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